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費城記憶

發布日期:2017/1/3 0:00:00     瀏覽次數:10717

    從高中時期學習世界歷史開始,費城很早就留在記憶里了。盡管已經相識,卻一直未曾謀面,就這樣過去了很多年。然而,有心之人,終能遂愿——中華全國律師協會選定費城作為我們第四期“涉外律師領軍人才”培訓班的“家”,對于喜歡歷史的我,真是再恰當不過了。

    到達費城后的第一天,我們走進了堪稱美國歷史源頭的費城的老城區。1774年第一次大陸會議的會址Carpenters' Hall并沒有恢宏的氣度,暗褐色的有些斑駁的外墻倔強地證明著它的非同尋常的履歷。曾經屬于本杰明﹒富蘭克林所有的、從殖民地時期一直沿用至今的古老郵局保持了200年前的陳設。18世紀的印刷工具仍然有條不紊地運轉著,咔嚓咔嚓的聲響維系著過去的歲月不會褪色……聽聞著歷史的聲音,感受美國社會別樣風格的現代法律生活,這一個月的時光讓我緊緊跟隨,不忍放慢腳步。

    親歷了這些歷史的遺跡,我們更加專注謹嚴地投身于之后的課程學習中。授課的老師既有美國天普大學比斯利法學院的教授,也有實踐經驗豐富的美國律師同行和投行業務專家,涵蓋了美國的公司法律實務、合同法、刑法、知識產權法、公司及個人破產法、金融衍生工具等廣泛的領域,可謂豐饒而且色彩紛呈的法律風景。

    于我個人而言,11月2日的美國刑法課是培訓開始以來的一個小小高潮。來自美國天普大學比斯利法學院的Jennifer Bretschneider教授曾經做過賓夕法尼亞州的檢察官,話語簡潔而直爽。她詳細對比了美國聯邦與費城所在的賓夕法尼亞州兩個不同的刑事司法體系,并坦言:賓夕法尼亞州的刑事司法對犯罪行為的懲戒較之聯邦法院更為嚴厲,因而被告都傾向于在聯邦法院接受審理,但只有符合法律規定的條件才能如愿。這讓我想到了國內非常流行的一個俗語,叫做“鉆法律的空子”,往往是被人們以負面評價來談論的。其實,法律如同國家制造的一種“公共產品”,人們從利己的角度并在法律許可的范圍內使用這一產品,與日常生活中我們享有的“消費自主權”是完全一脈相通的。所謂“法律的空子”不過是法律這一“公共產品”與生俱來的組成部分,合法的利用規則不僅不應遭受道德的詰難,反倒是法治的一種存在方式,理應得到尊重。

    別開生面的是,Bretschneider教授讓我們模擬了一場美國刑事法庭的交叉詢問,她自己扮演出庭作證的警察,接受作為檢察官的我和擔任被告辯護人的山東趙律師的詢問。假定的場景是:被告走進一個商店并偷走了一個棒球,他走出商店的時候腳步匆匆并不時地回頭張望。我的職責是通過對出庭證人的詢問,以使現場的陪審團成員一致認可被告盜竊一個棒球的事實成立。由于是臨場發揮,對詢問的要點疏于把握,我向出庭警察提出的諸如“被告走出商店時,你是否看清了他的面容?”、“你攔住被告的時候,他有什么反應?”、“被告背包里的棒球是否附有商品標簽?”等等問題并不能鎖定被告偷竊棒球的唯一性,因而沒有打動由8位律師同學組成的陪審團,她們一致認定被告無罪。雖然輸了,這樣的“實戰”又一次啟蒙了我——律師不僅需要縝密的邏輯思辨,良好的語言表達能力殊為重要,有時可以在不利的訴訟情境中取得撥云見月的效果。倘若當時我的詢問是“被告背包里的棒球是否留有指紋?”、“棒球上的指紋與被告的指紋是否一致?”、“被告背包里的棒球與被竊商店里的其他棒球在外形、款式、顏色方面是否相同?”、“被竊商店發現少了一個棒球的時間與你攔住被告并從其背包里找到棒球的時間是否緊密銜接?”,結果或許就大不一樣了。交叉詢問在美國刑事司法中對于發現案件事實的重要意義也由此可見一斑。這堂模擬課令我們這群商事律師熱情高漲,原來刑事訴訟也是如此充滿了魅力。

    此外,美國的個人破產制度也特別引人入勝。Susan Dejarnatt教授介紹說:“個人破產”使債務人獲得一個嶄新的開始,債務人由此得以恢復“經濟健康”,這對債權人而言也是公平的,他們不必為了維護自己的債權而踏破法院門檻與其他債權人相互爭奪。個人破產請求的提起可以自動終止針對債務人財產的一切分割行為,因此債務人對個人破產程序擁有一定的控制能力。Dejarnatt教授還特別提到:剛剛在2016年11月贏得大選的美國當選總統唐納德﹒特魯普就是善用這一規則的高手,他曾經就其擁有的一個賭場及一項娛樂物業申請個人破產保護,從而實現了債務豁免的目的。美國的《消費者破產法》就個人破產提供了兩種路徑,分別在該法的第7章和第13章作了詳細規定。第7章賦予個人破產者請求直接清算的權利。個人負債如果是善意且非欺詐的,那么只要將其所有的全部非豁免財產移交出售并由債權人按比例分配,債務人就可以免除其所有債務。當然,債務人還必須遵循如下的法定程序:(1)債務評估;(2)提出個人破產請求和財產明細;(3)支付申請費;(4)通過財富測試;(5)出席債權人會議;(6)取得債務豁免。這些工作常常是債務人委托專業律師來完成的。與之相比,第13章賦予債務人“超級豁免”的機會,債務人享有的債務豁免范圍較第7章更為寬泛,甚至包括了因如下原因產生的個人債務:(1)故意和惡意毀壞財產;(2)夫妻財產清算;(3)某些類別的罰款和刑事處罰。同時,債務人可以申請個人重組以繼續保有其已經抵押的財產,而第7章項下的債務人卻要失去其所有的非豁免財產。不過,為了獲得“超級豁免”,債務人需要滿足的條件更加嚴苛:(1)債務人必須有日常收入;(2)債務人必須提交一份3-5年的償還計劃;(3)還款必須支付給受托執行破產方案的信托人;(4)優先債權必須全額償還;(5)債務人必須就擔保債務與債權人達成償還協議并取得法院同意。為了防止債務人利用“個人破產”惡意逃避債務,《消費者破產法》第7章或第13章都明確限定:同一債務人首次提起個人破產申請與其第二次申請必須間隔至少8年。

    我們國家目前還沒有個人破產方面的立法。隨著自然人個體參與經濟生活的廣度和深度迅猛發展,因商業風險而陷入經濟困境的自然人已并不鮮見。他們不僅面臨債權人的合法追索,還可能在法律訴訟中由于無力償還債務而被人民法院依法列入失信被執行人名單,以致日常消費行為受到限制。這對債務人及其家庭生活的影響不容小視。美國的個人破產制度在一定程度上緩解了破產自然人的債務重壓,使他們東山再起,并有了重啟經濟生活的機會。其積極意義或許可以借鑒一二。

    如果說內容豐富的課堂教學是絢麗的繁花,那么參觀美國的法律機構則讓我們領略了急風驟雨般的法律職場生活。

    11月22日早晨,我們在清麗的陽光下步行來到了費城的仲裁中心。一進去就感覺里面的人步履匆匆,原來今天有幾十個仲裁案件等待開庭。擔任仲裁員的大部分是執業律師,他們在仲裁中心一位女士的帶領下進行了忠誠履職的宣誓,然后迅速分散到各自的仲裁室作好開庭的準備。我也走進了一間仲裁室,三位仲裁員早已在仲裁席前就位。他們得知我是來自中國的律師,就主動和我攀談起來。左邊一位絡腮胡子的先生介紹說:他是為聯邦政府工作的律師,另兩位都是私人律師;他自己持中立立場,兩位律師則分別傾向于仲裁申請人和被申請人,這樣的配置可以盡可能保證仲裁的公正性。接下來是兩個交通事故損害賠償案件的庭審。第一個事故發生于2014年2月1日,兩名仲裁申請人接受了雙方代理律師的交叉詢問。相比之下,被申請人律師的提問更能切中肯綮。她特別指出:申請人之一在一個月之前當面向她所作的陳述與今天的當庭陳述不一致;并進一步強調:其在警察到達事發現場時并沒有提出身體受傷,而是幾天之后才去醫院檢查,因此可以斷定申請人的損害并不嚴重,存在過度醫療的情形。仲裁庭認可了這一抗辯,最后裁定被申請人賠償18000美元。就語言的表現力度而言,這位女律師完勝了申請人的男律師,他除了對女律師的發問提出過幾次無關痛癢的“反對”之外,溫吞的語調實在乏善可陳!其中還有一個小小的花絮——年青漂亮的女書記員在庭審過程中居然翹著二郎腿并玩弄起手指甲,仲裁環境的寬松太出乎我的預料了。三位律師今天要審理大概四個案子,仲裁一天的收入也就250美元,比費城當地普通律師的小時收費還要低。當問起他們愿意做仲裁員的初衷時,他們的回答是改進和完善仲裁制度。

    費城的普通訴訟法院則以其高效的管理體系著稱。據工作人員介紹,這個法院只受理標的額在50000美元以上的民事案件,案件受理費均為58美元60美分,不與訴訟標的額掛鉤。今年截止目前,這個法院已經立案達130000件,相對于區區33個主審法官,絕對是一個驚人的數字。因此,法院聘請了大量的資深律師、退休法官甚至年青律師主持案件的調解。他們志愿提供服務,不收取報酬。調解結案的比例在百分之六、七十之間,這么高的調解率也是他們引以為傲的地方。如果調解不成,案件也必須在24個月內審結。之后旁聽了一個金額巨大的建設工程承包合同糾紛案件,就是由一個女法官獨任審理的。毋庸置疑,沒有效率,這個法院將無以為繼。

    午休時餓著肚子把這個法院上上下下走了一遍,無意中發現了一個法律圖書館,是供法院工作人員使用的,來這里出庭的律師也可以進去閱讀。隨便翻看了一下,竟有1729年通過的專門調整小商販自由買賣行為的法案,那時的賓夕法尼亞還只是大英帝國統治下的一塊殖民地,比美國獨立早了50多年。看來,那些艱難往事就永久留在這些破舊骯臟的書籍里了。

    去費城的Municipal Court觀摩當地的刑事司法程序又讓我們直接體悟了刑事訴訟中的激烈博弈。我們首先看到的是初步訊問。一個聲音沙啞的女治安法官通過現場視頻,向已經被逮捕的犯罪嫌疑人一個個核實身份、家庭狀況,并告知他們被指控的罪名,開庭日期。被取保候審的嫌疑人如果按時出庭,則只需交納保證金的10%,否則就要全額支付,并可以被法庭缺席判決有罪。提供法律援助的公共辯護人也借助視頻與嫌疑人通話,并告誡他們不要與任何人談論案件相關的事情,否則可能被用作對其不利的呈堂證供。之后,我們走進法庭親身感受了初步聽證程序。遇見的第一個法官是一位黑人女性,曾經是一位拳擊冠軍,身體魁梧,聲如鴻鐘。她熱情地介紹說:初步聽證的目的主要是與控辯雙方核實案情,然后決定哪些案子需要進入下一步的正式審理程序,哪些案子可以結案。同她簡單交流以后,我們又來到了了另一個法庭,連續有10多個案子在這里初步聽證。不大的旁聽席幾乎坐滿了嫌疑人的家屬,法庭里彌漫著一種緊迫的氣氛。其中一個嫌疑人被指控非法持有大麻。但他的公共辯護人實在太出色了!經過對出庭證人的詢問,這位瘦削、干練的律師指出:嫌疑人只是將包有大麻的紙巾隨意扔在地上就走了,公訴人不能證明紙巾里的大麻就是嫌疑人所有,嫌疑人也沒有拿去給自己或他人吸食的意圖。長得一張國字臉的男法官很像我國北宋時期的包青天,他當庭就宣布公訴人的指控不能成立,嫌疑人簽完字立刻就釋放了。我們除了目瞪口呆,沒有任何反應!另一個案子同樣攝人心魄:嫌疑人被指控非法持有并買賣大麻。公訴人是一男一女兩位律師,說話過于斯文,盡管有支持己方的警察出庭作證,卻不能嚴密論證買賣大麻行為的法律定義,幾次被費城包青天質問得啞口無言。又是在那位干練律師的精彩辯護下,這位費城包青天認為:嫌疑人只構成非法持有大麻一項罪名,因為他并沒有實際獲取金錢的回報,甚至根本就沒有談到過錢的事情;因此,大麻從一個人傳遞到另一個人,不能構成買賣行為。在聽證過程中,他還讓雙方的律師把自己的辯論思路和涉及的法律向我們作了詳細的解釋。我想,這極有可能是我們這群中國律師才可以享受的待遇吧!離開的時候,這位費城包青天和我們一一握手。原來他是天普大學法學院畢業的,和我們當算是校友了。

    時光飛逝,從費城回到昆明,一絲忐忑涌上心頭——以律師為業12個年頭,未知的領域依舊如此深廣。費城之行的收獲正在于此。它是我法律生涯中一個及時到來的驛站,31天的經歷值得靜靜地汲取。茫茫無際的遠方有天地之大美,法律人應該是一直奔跑的騎士。              

(   北京德恒(昆明)律師事務所)

 

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